Surf Camp à Sumbawa

En Indonésie, plus on va vers l’est, plus le stéréotype du paradis asiatique luxuriant s’éloigne, remplacé par des terres volcaniques rudes, poussiéreuses et incroyablement accidentées connues sous le nom de Nusa Tenggara, les « îles de l’Est ». La pièce maîtresse de ces îles est l’île musulmane de Sumbawa, dont les côtes sud et ouest, isolées et baignées par la houle, sont rarement visitées par d’autres que les surfeurs.

Destination phare, Sumbawa offre plusieurs gros barrels de classe mondiale, principalement des gauches sur des récifs coralliens acérés, tous situés dans une fenêtre de houle différente de celle de Bali ou des Mentawais. Comme Lombok, Sumbawa est éclipsée par ces deux endroits, mais contrairement à Lombok, Sumbawa a plus d’une vague qui vaut le déplacement, et il est plus que probable que vous ayez entendu parler de spots comme Lakey Peak et Scar Reef, des vagues vraiment parfaites pour les surfeurs qui ont envie de tubes.

L’accès par voie terrestre à tous les spots, à l’exception de Lakey, est difficile, voire impossible, d’où la nécessité de prendre un bateau pour découvrir les merveilles de Sumbawa, parce qu’il est temps de sortir de Bali et de ne pas céder à la tentation de réserver un autre voyage en bateau dans les Mentawais.

Surfer à l’ouest de Sumbawa

Sumbawa Ouest peut être comparé au Far West des États-Unis. L’exploitation minière est la principale industrie ici ; Numont a ouvert une mine de cuivre et d’or au milieu des années 90 (la deuxième plus grande mine à ciel ouvert d’Indonésie) et presque tout le monde à Sumbawa Ouest est lié d’une manière ou d’une autre à la mine.
Les cidomos – des voitures à cheval – sont le moyen de transport préféré autour des villages, et le bétail se promène librement au milieu de la route, entravant souvent la circulation.

Les chèvres sont attachées de façon précaire au sommet des camions lorsqu’elles sont conduites au marché. Des femmes voilées vendent des pastèques le long de la route. Et des enfants sans casque, qui n’ont pas plus de 14 ans, se faufilent à moto entre les piétons, soulevant la poussière qui flotte dans l’air sec.

L’anglais est difficile à parler car il y a très peu d’occidentaux ici (révisez vos mots indonésiens), et ceux qui s’aventurent à Sumbawa sont surtout des surfeurs.

Que représente donc Sumbawa Ouest pour un voyageur ? L’un des joyaux cachés de l’Indonésie.

De superbes plages de sable blanc baignées d’une eau cristalline, des habitants sympathiques qui ne cessent de sourire, une pêche de classe mondiale, de magnifiques récifs coralliens grouillant de vie, et quelques-unes des vagues les meilleures et les moins fréquentées d’Indonésie.

Si vous êtes du genre aventureux et que vous cherchez à sortir des sentiers battus en Indonésie, alors Sumbawa Ouest est votre destination idéale.

Surf à Sumbawa

Dans les années 1980, l’affluence à Bali a poussé les surfeurs à aller plus loin dans l’archipel indonésien à la recherche de vagues encore inconnues, et des Australiens expatriés travaillant dans les mines d’or de Sumbawa ont commencé à explorer le littoral. Ils ont découvert quelques-unes des meilleures et des plus constantes vagues de toute l’Indonésie.

Peu de choses ont changé à Sumbawa Ouest depuis lors ; il n’y a que quatre hébergements qui accueillent les surfeurs et les locaux regardent toujours les Occidentaux avec curiosité. Chaque jour, vous surferez une vague parfaite et limpide avec 10 autres personnes tout au plus.

En fait, si vous restez à Sumbawa Ouest pendant plus d’une semaine et que vous êtes extraverti, vous connaîtrez le nom de tous les surfeurs avant de partir.

Bien qu’elle ait été le lieu de tournage de plusieurs films de surf très médiatisés tels que Lost Atlas et Now Now, West Sumbawa a conservé son atmosphère détendue et sa tranquillité d’esprit.

En raison de sa difficulté d’accès, West Sumbawa attire généralement les surfeurs sérieux, et l’étiquette du surf est pratiquée par tous. Il n’est pas question de ramer dans le dos ou de faire du snaking. Les surfeurs attendent leur tour pour les vagues et suivent une rotation jusqu’au pic. On est loin du zoo de Bali, ou même des Mentawai.

Quand surfer à Sumbawa ?

Sumbawa reçoit tous les trains de houle indonésiens normaux et les houles de 6-12 pieds (2-4m) d’avril à octobre sont nécessaires pour pénétrer dans les baies occidentales.

Statistiquement, l’ouest du détroit d’Alas de Sumbawa ne reçoit pas la même quantité de grosses houles à longue période que Bali et Java, et les jours 5 étoiles sont plus rares. Les légères variations incluent moins de houles provenant de la direction S et les houles W sont bloquées, de sorte que seules les houles qui sont à 15º de part et d’autre du SW peuvent entrer.

Les alizés E-SE peuvent être fiables (80% du temps) et très forts, avec une moyenne de 25km/h (16mph) en juillet, mais les matinées peuvent encore être offshore car l’air frais des montagnes descend sur la côte avant que la convection n’apporte la brise marine.

Pendant la basse saison, le vent se déplace vers l’ouest et le nord-ouest, en commençant par une prédominance de l’ouest et en passant au nord-ouest vers la fin du mois de mars. C’est le bon moment pour checker la côte sud ou se rendre à Lakey Peak.

Téléchargez le tableau des marées pour savoir quand la grande marée va donner aux récifs peu profonds une couverture suffisante.

Quelques spots à Sumbawa

Les trois principaux et plus célèbres spots surfés sur la côte ouest de Sumbawa sont Scar Reef, Super Suck et Yo-Yo’s.

Scar Reef, juste au sud du cap de Jelinggah Beach, est une grande gauche creuse qui est meilleure à marée basse. De part et d’autre de la marée basse, cette vague déferle plus loin vers le cap. Les marées plus hautes rapprochent la vague de l’intérieur et la sectionnent considérablement. Scar reef capte beaucoup de houle selon la direction, mais elle est particulièrement bonne – et les vagues sont creuses et superbes – sur une grosse houle de sud.

Super Suck, au large du village de Malok, à environ une demi-heure après la ville de Taliwang, est la vague la plus célèbre et la plus recherchée de cette côte accidentée. Quand Super Suck fonctionne, elle fonctionne vraiment et rendra votre voyage à Sumbawa plus qu’intéressant. De grands murs d’eau se détachent d’un rocher en ébullition à l’extérieur de la baie et se transforment en une gauche épaisse et puissante qui s’enroule et descend le long du récif sur quelques centaines de mètres. La section intérieure de ce récif devient vraiment peu profonde.

Yo-Yo’s, juste au sud de Super Suck dans la baie de Sekongkang, est votre meilleur pari pour Sumbawa Ouest lorsque tout le reste est petit. Cette magnifique baie offre deux spots différents. Le meilleur se trouve à environ 400 mètres d’une falaise imposante. Il s’agit d’une droite, parfois appelée The Hook, qui devient vraiment bonne et tient jusqu’à six pieds de houle. Cette vague est rapide et creuse et présente des pics changeants. Elle se brise et peut être surfée à toutes les marées, à l’exception des marées basses. La deuxième vague, située juste contre la falaise, s’appelle The Wedge et peut supporter une houle de six à huit pieds avant de saturer. Elle se compose d’un pic extérieur instable et mou qui s’enroule dans une section intérieure rapide. D’avril à octobre, les alizés peuvent souffler sur Yo-Yo’s, alors les matins sont les meilleurs.

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